Коньяк нередко называют напитком богов. В начале XVII века винокуру из Бре-ан-Шарант шевалье де ля Круа-Марону первому удается уловить душу вина, подвергнув его двойной перегонке. Благодаря двойной перегонке с помощью нагрева на открытом огне рождается коньячный спирт, выдержка которого в дубовых бочках дает необыкновенный результат. В полумраке и прохладе погребов древесина дуба отдает свои танины и аромат коньячному спирту, который дышит сквозь поры в стенках бочек и зреет, приобретая прекрасный янтарный цвет. Будучи скорее искусством, чем ремеслом, изготовление коньяка требует от каждого мастера своей технологии – в зависимости от качеств перегоняемых вин.
С момента появления коньяка и до наших дней, с небольшими усовершенствованиями, используется один и тот же перегонный аппарат – медный аламбик: над тяжелым медным котлом в форме луковицы возвышается колпак, который за его форму называют «головой мавра». Сужающийся, как у груши, конец колпака переходит в изогнутую трубку («лебединую шейку»), которая оканчивается змеевиком, погруженным в холодильную емкость. После первого нагрева, который длится восемь часов, образуется спирт-сырец (brouillis), который снова подается в котел для «доброго нагрева» (bonne chauffe), то есть повторной перегонки продолжительностью более двенадцати часов. Талант мастера здесь требуется для того, чтобы отделить верхнюю и нижнюю фракции перегонки, сохраняя лишь сердцевину, которая придаст будущему коньяку его неповторимый букет и стабильность.
Коньяк – один из самых престижных и известных в мире спиртных напитков. Различные непредвиденные природные, экономические и политические ситуации, с которыми он столкнулся в течение нескольких веков, лишь улучшили методику коньячного мастерства. Его судьба превратила его не только в превосходный спиртной напиток, восхищающий требовательных знатоков своей многогранностью, но также сделала действующим лицом истории – от выработки способов его приготовления до завершающего смешивания спиртов, не забывая тех выдающихся личностей, которые некогда его ценили…

>

gautret-03 gautret-04diapo-carafeXO-boite2 gautret-06 gautret-07 gautret-09gautret-19